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La apnea del sueño duplica el riesgo de accidente

Los afectados por este trastorno, deberán someterse a un tratamiento para conducir con seguridad.

Empezaremos explicando que es la apnea del sueño. Se trata de un trastorno que produce un estrechamiento en las partes blandas mientras dormimos, de tal modo que dificulta el paso del aire a los pulmones. Esto ocasiona pausas respiratorias durante el sueño que pueden ocasionar hasta 400 despertares de corta duración y, por tanto, somnolencia diurna. En los casos más graves esa somnolencia se produce mientras se realizan actividades cotidianas y sedentarias, como hablar por teléfono, trabajar e, incluso, conducir.

Hay dos razones para hablar de apnea del sueño y no de otros trastornos que causan somnolencia diurna. Primero, está muy presente entre la población (afecta al 4-6%), aunque la mitad no recibe tratamiento y muchos desconocen que la padecen. Además, el conductor con apnea duplica el riesgo de accidente de tráfico; pero con tratamiento adecuado, ese riesgo no existe.

La Sociedad Europea del Sueño (SES) y la Asamblea de Sociedades Nacionales del Sueño (ANSS) han realizado un estudio sobre somnolencia y conducción. Entre las conclusiones se encuentra que la mayor parte de los accidentes relacionados con la somnolencia se producen durante la primera media hora de conducción y en la franja horaria que va desde las 00:00 horas a las 8:00. El representante español en el comité médico del proyecto europeo, Joaquín Terán precisa que “la apnea, cuya prevalencia entre la población es significativa, afectando al 4-6%, es la que más se asocia con un riesgo de accidente de hasta 2 y 3 veces más que en la población sana”.